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NOTAS HISTÓRICAS DEL GALEÓN "IVEGLIA" (ESPÍRITU SANTO) tomadas del sitio web ARCHEONAVALE.ORG.

A última hora de la tarde del 29 de octubre de 1579, un imponente barco mercante que intentaba rodear la punta de Capo di Monte (el actual promontorio de Portofino) hacia el este para refugiarse de una furiosa tormenta de Libeccio, fue empujado a estrellarse contra el áspero acantilado en el espejo del mar frente a la Iglesia de San Nicolò entre Camogli y Punta Chiappa, a unas diez millas náuticas al este de Génova: era el Santo Spirito - Santa Maria di Loreto, un barco de 9500 cadáveres (unas 1.800 toneladas) de capacidad , probablemente el más grande entre los que cruzaron el Mediterráneo occidental en ese momento. Su puerto base era Ragusa de Dalmacia (ahora Dubrovnik), una república marítima del Adriático medio que vivía entonces un momento de especial fortuna en la gestión del tráfico comercial en nombre de un cliente grande y diversificado; luego fue capitaneado por Antonio Iveglia Ohmuchievich, perteneciente a una de las familias más ilustres de esa localidad y muy probablemente poseedor de la mayoría de las acciones de propiedad del propio barco.

De los documentos del Archivo Histórico de Dubrovnik nos enteramos de que ya estaba en marcha antes de 1568 bajo el mando de Giorgio Iveglia, hermano de Antonio. Después de unos diez años navegando por otras rutas, el Santo Spirito había atracado por primera vez en el puerto de Génova en julio de 1578, procedente de Ibiza, como lo demuestran los registros del pago de tasas portuarias; Estos datos, además de brindarnos información sobre su tonelaje, indican que debió haber tenido una tripulación de unos 130 miembros entre marineros y oficiales. En ese momento, el capitán a quien se le cobraban los impuestos seguía siendo el mencionado Giorgio Iveglia; lamentablemente, el traspaso de mando entre los dos hermanos debió producirse entonces por causas fatales: de hecho, probablemente en el otoño-invierno de ese año, mientras el buque se dedicaba, en fletamento por la Corona de España, al traslado de tropas embarcadas en el territorio ibérico metropolitano a los puertos italianos de Livorno y Spezia, había sido golpeado en la costa española por accidentes desastrosos que habían causado graves daños al mástil y al casco y provocado la muerte de once marineros y el propio capitán.

Por lo tanto, el Espíritu Santo tuvo que permanecer inmóvil durante las reparaciones durante un período muy largo; lo encontramos devuelto a Génova desde España sólo en septiembre de 1579; el día 15 de este mes, de hecho, vuelve a ser citado por el embajador de España con domicilio en la capital ligur, Don Bernardino di Mendoza, en nombre de la Real Audiencia de Nápoles. El contrato relativo prevé el pago de una tasa mensual de una lira genovesa por cada cuerpo (0,275 mc - 190 kg aproximadamente) de su capacidad, que luego fue estimada por un técnico local en 9500 cadáveres.

En ese momento, una virulenta epidemia de peste azotaba la ciudad que frenaba las operaciones de carga y descarga portuaria, diezmando al personal involucrado en estas actividades y provocando retrasos en los controles sanitarios que se realizaban a mercancías y viajeros; también la tripulación del Santo Spirito seguramente se redujo en número debido a la enfermedad. Por este motivo, a mediados de octubre, el Santo Spirito se encontraba todavía en el puerto de Génova donde completaba su carga incluyendo cinco grandes cañones de bronce, acompañados de la relativa munición, producidos en las fundiciones genoveses para el virreinato de Nápoles, además de 14 toneladas de clavos para la construcción naval, destinados al equipo de galeras de la capital napolitana. La partida había tenido lugar en la tarde del 28 de octubre y en la mañana del día siguiente el barco seguía avanzando con dificultad en las aguas frente a Recco, a través de las tempestuosas olas de lo que ahora se estaba convirtiendo en una verdadera tormenta; los habitantes de esta ciudad y los de la cercana Camogli pudieron seguir su deriva desde la costa hasta el ruinoso impacto contra el acantilado. A continuación el agua empezó a entrar en abundancia a través de los cortes abiertos en el entablado de la ahora ingobernable embarcación, mientras el capitán con la tripulación completa lograba poner una embarcación en el mar y de alguna manera llegar a la escarpada orilla encontrando una providencial ayuda de los habitantes de Ruta y San Rocco, quienes rápidamente bajaron al mar y, arrojando cuerdas hacia los desafortunados, finalmente lograron salvarlos a todos. Los valientes campesinos del Monte, además de enfrentarse al peligro de precipicios y olas, al acercarse a los náufragos también se habían expuesto conscientemente al riesgo de contagio, que afortunadamente no tuvo desenlace fatal.

Antes de hundirse definitivamente, el barco permaneció unos días más a merced de las olas que dispersaban la parte más ligera de la carga compuesta por tejidos de algodón y lana, que iban varados intermitentemente en Recco y Camogli, mientras que los objetos más pesados ​​sumideros hasta el fondo a través de las grietas del casco.

En cuanto se difundió la noticia del naufragio, llegó al lugar un representante del embajador de España en Génova, quien inmediatamente se tomó un gran esfuerzo para recuperar la parte más preciada del cargamento representado por los cañones de bronce destinados a las defensas de Nápoles, cuyo peso total tenía que superar las 13 toneladas; Los documentos muestran que para esta tarea algunos operadores submarinos locales especializados, los famosos margoni, fueron contratados con contrato regular, siendo los genoveses de los más apreciados en esta actividad. El contrato relativo, que indicaba la profundidad a la que se encontraba el naufragio en 30 palmas (unos 8 m), preveía el pago de un premio de 30 Scudi d'oro de 4 liras genoveses, por cada pieza traída a tierra: la remuneración total por lo tanto, habría aumentado a 600 liras de un valor total de las cinco armas estimado en alrededor de 14.000 liras. Las fuentes de archivo guardan silencio sobre la finalización real de esta operación: sabemos, de hecho, que se recuperaron algunos miles de balas de hierro fundido, pero no hay noticias de las cinco grandes piezas de artillería.

En cambio, disponemos de información documental detallada sobre la repesca de trece cañones de bronce pertenecientes al equipo a bordo del Santo Spirito, por la misma compañía de margoni contratados a tal efecto por el capitán Iveglia, que les pagó una tarifa de 650 liras (50 libras la pieza); este último vendió luego la artillería recuperada, que pesaba casi diez toneladas, a un comerciante genovés por la hermosa suma de liras 9174.

La fortuna que había salvado a Antonio Iveglia de aquel naufragio, sin embargo, tuvo que abandonarlo unos años después cuando, al mando de un barco menor, el Santa Maria di Loreto y Sant'Antonio (700 toneladas), fue atacado por siete presos argelinos, logrando repelerlos y salvar la carga y la tripulación, pero encontrar su muerte en el transcurso de la pelea.

Si efectivamente las cinco piezas de propiedad española quedaron en el mar, esto puede haber sido causado por el hecho de que tal vez habían bajado a mayor profundidad, escapando del casco cuando había sido sacado del arrecife por la resaca (en este sector el fondo marino desciende rápidamente hacia el 40 metros); o porque quedaron ocultos e inaccesibles por haber sido cargados en la parte más baja de la bodega las estructuras del pecio que los contenía.

En 1971, para localizar estos hallazgos, se lanzó una operación de búsqueda a la vista patrocinada por una asociación histórica local, en la que también participaron unos cuarenta buzos militares; Lamentablemente esta investigación no arrojó ningún resultado, quizás debido a la densa vegetación que caracteriza esa zona submarina y hace muy difícil el avistamiento y probablemente también por la presencia de un sedimento poderoso que podría haber incorporado las huellas del naufragio.

Más recientemente, el Instituto Hidrográfico de la Armada Italiana llevó a cabo un estudio instrumental no dedicado en el área, señalando una anomalía que aún no se ha interpretado.

En conclusión, siendo plausible la posibilidad de que las aguas del promontorio de Portofino aún conserven restos estructurales del Espíritu Santo y objetos pertenecientes a su carga, cabe señalar que la masa de bronce de los cañones que pudo no haber sido recuperada y sobre todo las 14 toneladas del lote restante de clavos. casi con certeza en el fondo marino, constituyen un marcador confiable de la ubicación del naufragio a través de investigaciones instrumentales dirigidas a tal fin.

Renato Gianni Ridella

* La información presente en este informe proviene de fuentes de archivo directas identificadas y analizadas por el autor. También se recuerda que el caso del barco Iveglia fue puesto en conocimiento del público por un artículo de Giuseppe Pessagno publicado en un número de la Gazzetta di Genova de 1902. Algunos errores contenidos en este artículo, como la nacionalidad española del barco, carrack mal definido y el origen germánico de las armas se ha perpetuado hasta el día de hoy en las publicaciones que se ocuparon del tema.

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